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Celebrando el mes de la historia de la Mujer: astronautas femeninas más recientes

Para el mes de la historia de la mujer, la NASA y la Estación Espacial Internacional celebran a las mujeres que conducen la ciencia a bordo del laboratorio en órbita.

Por Kenzo Vega/ Datos e Imágenes Nasa

Hasta marzo de 2020, 65 mujeres habían volado en el espacio, incluidos cosmonautas, astronautas, especialistas en carga útil y participantes en estaciones espaciales. La primera mujer en el espacio fue la cosmonauta rusa Valentina Tereshkova que voló en Vostok 6 el 16 de junio de 1963. La primera mujer estadounidense en el espacio, Sally Ride , voló a bordo del Transbordador espacial STS-7 en junio de 1983.

Otras novedades notables:

  • La cosmonauta de Roscosmos Svetlana Savitskaya fue la primera mujer en participar en una caminata espacial el 25 de julio de 1984.
  • La astronauta de la NASA Susan Helms fue la primera mujer miembro de la tripulación a bordo de la estación espacial, miembro de la Expedición 2 de marzo a agosto de 2001.
  • La astronauta de la NASA, Peggy Whitson, fue la primera mujer comandante de la ISS, a partir de abril de 2008, durante un período de servicio de seis meses en la Expedición 16.
  • La mayoría de las mujeres en el espacio en un momento (cuatro) sucedió en 2010, cuando el transbordador espacial Discovery visitó la estación espacial para la misión STS-131. Los siete tripulantes de Discovery incluyeron a los astronautas de la NASA Dorothy Metcalf-Lindenburger y  Stephanie Wilson y la astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón ( JAXA ), Naoko Yamazaki . El equipo de seis personas de la estación espacial incluía al astronauta de la NASA Tracy Caldwell Dyson .
  • Susan Helms comparte el récord de la caminata espacial individual más larga, con un total de 8 horas y 56 minutos, con su compañero astronauta de la NASA Jim Voss.
  • La expedición 24 marcó el primer lugar con dos mujeres, los astronautas de la NASA Shannon Walker y Tracy Caldwell Dyson, asignados a una misión de la estación espacial de abril a septiembre de 2010.
  • La clase de astronautas de 2013 fue la primera con el mismo número de mujeres y hombres.
  • La astronauta de la NASA Anne McClain se convirtió en la primera mujer en vivir a bordo de la estación espacial como parte de dos equipos diferentes con otras mujeres: Serena Auñón-Chancellor en 2018 y Christina Koch en 2019.
  • Los astronautas de la NASA Jessica Meir y Christina Koch completaron la primera caminata espacial femenina en octubre de 2019.

Las mujeres han participado en ciencias en la estación espacial desde 2001; Estos son algunos aspectos destacados de su trabajo científico:

1. Jessica Meir, Expedición 61, 62

La astronauta de la NASA Jessica Meir se convirtió en la mujer más reciente en el espacio, lanzándose a la estación espacial en septiembre de 2019 para participar en los cientos de experimentos en curso a bordo de la estación. En octubre de 2019, completó la primera caminata espacial solo para mujeres con su compañera astronauta de la NASA Christina Koch. Meir tiene una licenciatura en biología de la Universidad de Brown, una maestría en estudios espaciales de la Universidad Espacial Internacional y un doctorado en biología marina de la Institución Scripps de Oceanografía (UCSD). En esta foto, Meir riega las almohadas de plantas de las mostazas verdes de Mizuna a bordo de la estación espacial como parte del experimento Veg-04B. Este estudio es parte de un proyecto de investigación por etapas para abordar la necesidad de un sistema continuo de producción de alimentos frescos en el espacio y se centra en los efectos de la calidad de la luz y los fertilizantes en un cultivo frondoso.

2. Christina Koch, Expedición 59, 60, 61

NASA 3502362

Christina Koch es la astronauta más reciente en regresar a la Tierra. Sus 328 días en microgravedad establecieron el récord del tiempo más largo en el espacio para una mujer durante una sola misión. Durante ese tiempo, trabajó en cientos de experimentos, incluidos estudios de cristales de proteínas y plantas en el espacio . Participó en varios estudios para apoyar futuras misiones de exploración, incluida la investigación sobre cómo el cuerpo humano se adapta a la ingravidez, el aislamiento, la radiación y el estrés de los vuelos espaciales de larga duración. Koch obtuvo una licenciatura en ingeniería eléctrica y física y una maestría en ingeniería eléctrica de la Universidad Estatal de Carolina del Norte en Raleigh, Carolina del Norte, y trabajó en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.Laboratorio de Astrofísica de Alta Energía, contribuyendo a instrumentos científicos en varias misiones que estudian cosmología y astrofísica. Koch se desempeñó como jefe de estación del Observatorio Samoa Americana y ha contribuido al desarrollo de instrumentos utilizados para estudiar partículas de radiación para la misión Juno y la sonda Van Allen.

2. Anne McClain, Expedición 57/58, 59

La ingeniera de vuelo Anne McClain recolecta muestras para médula ósea , una investigación a largo plazo sobre los efectos negativos de la microgravedad en la médula ósea y las células sanguíneas que produce. La investigación puede conducir al desarrollo de estrategias para ayudar a prevenir estos efectos en futuros exploradores del espacio, así como para las personas en la Tierra que experimentan reposo prolongado en cama. Originario de Spokane, Washington, McClain obtuvo una maestría en ingeniería aeroespacial y relaciones internacionales. Tiene el rango de teniente coronel como aviador del ejército, con más de 2.000 horas de vuelo en 20 aviones diferentes.

3. Serena M. Auñón-Canciller, Expedición 56/57

NASA 3502398

Serena Auñón-Chancellor realiza operaciones de investigación para la investigación de AngieX Cancer Therapy dentro de la Microgravity Science Glovebox ( MSG) . Esta investigación puede facilitar un método de prueba de drogas rentable y ayudar a desarrollar tratamientos vasculares más seguros y efectivos. Como cirujano de vuelo de la NASA, Auñón-Chancellor pasó más de nueve meses en Rusia apoyando operaciones médicas para miembros de la tripulación de la Estación Espacial Internacional. Tiene una licenciatura en ingeniería eléctrica de la Universidad George Washington, Washington, DC, y un doctorado en medicina de la Universidad de Texas – Centro de Ciencias de la Salud en Houston y está certificada por la junta en Medicina Interna y Aeroespacial.

4. Peggy Whitson, Expediciones 5, 16, 50, 51/52

La astronauta Peggy Whitson posee numerosos registros de vuelos espaciales, incluido el registro de los Estados Unidos por tiempo acumulado en el espacio: 665 días. Ella ha empatado el récord de la mayor cantidad de caminatas espaciales para cualquier astronauta estadounidense y tiene el récord de la mayor cantidad de tiempo de caminata espacial para las mujeres que viajan al espacio. También fue la primera oficial científica a bordo de la estación espacial, la primera mujer comandante de la estación espacial y la primera mujer en ser comandante de la estación en dos misiones diferentes. Durante su tiempo en la Tierra, ella también es la única mujer que sirve como jefa de la oficina de astronautas. Whitson obtuvo una licenciatura en biología / química de Iowa Wesleyan College y un doctorado en bioquímica de la Universidad de Rice. En esta foto, ella trabaja en los Genes en Space-3experimento, que completó el primer proceso de muestra a secuencia por completo a bordo de la Estación Espacial Internacional. Esta innovación permite identificar microbios en tiempo real sin tener que enviar muestras a la Tierra, un paso revolucionario para la microbiología y la exploración espacial.

5. Kate Rubins, Expedición 48/49

La investigación de las células del corazón estudia el corazón humano, específicamente cómo se contrae el tejido muscular del corazón, crece y cambia su expresión génica en microgravedad y cómo esos cambios varían entre los sujetos. En esta imagen, la astronauta de la NASA Kate Rubins realiza operaciones experimentales en el Laboratorio Nacional de EE. UU. Las rubinas también secuenciaron con éxito el ADN en microgravedad por primera vez como parte del experimento del secuenciador de biomoléculas . Recibió un título en biología molecular de la Universidad de California, San Diego, y un Ph.D. en biología del cáncer de la Facultad de Medicina de la Universidad de Stanford, luego dirigió un laboratorio de investigación que estudiaba enfermedades virales en África y viajaba allí para realizar investigaciones y supervisar sitios de estudio.

6. Samantha Cristoforetti, Expedición 42/43

La primera mujer italiana en el espacio, la astronauta de la ESA (Agencia Espacial Europea) Samantha Cristoforetti conduce la investigación SPHERES-Vértigo en el Módulo Experimental Japonés (JEM). La investigación utiliza satélites de vuelo libre para demostrar y probar tecnologías para inspección visual y navegación en un entorno complejo. Cristoforetti tiene una maestría en ingeniería mecánica de la Technische Universität, Munich, Alemania, escribiendo su tesis sobre propulsores de cohetes sólidos durante una estancia de investigación de 10 meses en la Universidad de Tecnología Química de Mendeleev en Moscú, Rusia. También completó una licenciatura en ciencias aeronáuticas en la Universidad de Nápoles Federico II, Italia.

7. Elena Serova, Expedición 41/42

La cosmonauta Elena Serova , la primera mujer rusa en visitar la estación espacial, trabaja con el experimento de biociencia ASÉPTICO en el Glavboks ruso (Guantera). La investigación evaluó la confiabilidad y la eficiencia de los métodos y equipos para asegurar condiciones asépticas o estériles para las investigaciones biológicas realizadas en la estación espacial. Se graduó del departamento aeroespacial del Instituto de Aviación de Moscú como ingeniera de pruebas, de la Academia Estatal de Moscú para la fabricación de instrumentos e información como economista, y completó un curso de posgrado en la Corporación Espacial de Cohetes Energia.

8. Karen Nyberg, Expedición 36/37

La astronauta de la NASA Karen Nyberg instala el microscopio de fluorescencia Multi-Purpose Small Payload Rack ( MSPR ) en el laboratorio Kibo de la estación espacial. El MSPR tiene dos espacios de trabajo y una tabla utilizada para una amplia variedad de investigaciones científicas de microgravedad y actividades educativas. El nativo de Minnesota obtuvo una licenciatura en ingeniería mecánica de la Universidad de Dakota del Norte y una maestría en ciencias y un doctorado en ingeniería mecánica de la Universidad de Texas en Austin. Su investigación de posgrado investigó la termorregulación humana y las pruebas y controles metabólicos experimentales, específicamente relacionados con el control térmico en trajes espaciales.

9. Sunita Williams, Expediciones 32/33, 14/15

Esta caminata espacial realizada por la astronauta de la NASA Sunita Williams y la astronauta de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) Aki Hoshide, reflejada en el visor del casco de Williams, duró seis horas y 28 minutos. Completaron la instalación de una unidad de conmutación de bus principal (MBSU) e instalaron una cámara en el robot Canadarm2 de la Estación Espacial Internacional . Williams participó en siete caminatas espaciales y fue la segunda mujer en ser comandante de la estación espacial. Ella también es la única persona que ha corrido una maratón en el espacio . Ella voló tanto en el transbordador espacial como en Soyuz, y su próxima tarea es volar una nueva nave espacial: el Boeing CST-100 Starliner durante su primera misión operativapara el programa de tripulación comercial de la NASA. Williams obtuvo una licenciatura en ciencias físicas de la Academia Naval de EE. UU. Y una maestría en administración de ingeniería en el Instituto de Tecnología de Florida. Como aviadora naval, registró más de 3.000 horas de vuelo en más de 30 aviones diferentes.

10. Cady Coleman, Expediciones 26/27

Trabajando en el Experimento de flujo capilar ( CFE ), la astronauta de la NASA Catherine (Cady) Coleman realiza una prueba de Corner Flow 2 (ICF-2). CFE observa el flujo de fluido en microgravedad, en particular el comportamiento capilar o de absorción. Coleman obtuvo una licenciatura en química del Instituto de Tecnología de Massachusetts y un doctorado en ciencia e ingeniería de polímeros de la Universidad de Massachusetts y recibió una comisión como segundo teniente en la Fuerza Aérea de los EE. UU. Como participante en estudios fisiológicos y de equipos para el Laboratorio Aeromédico Armstrong, estableció varios registros de resistencia y tolerancia. Coleman registró más de 4.330 horas en total en el espacio a bordo del transbordador espacial Columbia y la estación espacial.

11. Tracy Caldwell Dyson, Expedición 24

Un sistema para purificar el agua para su uso en la administración intravenosa de solución salina permitiría tratar mejor a los miembros de la tripulación enfermos o heridos en futuras misiones espaciales de larga duración. La investigación IVGEN demuestra hardware para proporcionar esa capacidad. Tracy Caldwell Dyson configura el hardware del experimento en la Microgravity Science Glovebox ( MSG) de la estación) Como se señaló anteriormente, ella y Shannon Walker formaron parte de la primera tripulación de la estación espacial con más de una mujer. Tiene una licenciatura en química de la Universidad Estatal de California Fullerton, donde compitió en atletismo y un doctorado. en química de la Universidad de California en Davis. En UC Davis, diseñó y construyó componentes periféricos para un sistema de microscopía de túnel de barrido de ultra alto vacío de temperatura variable.

12. Shannon Walker, Expedición 24/25

El astronauta Shannon Walker voló en Expedition 24/25, una misión de larga duración que duró 163 días. Aquí trabaja en el Centro de Experimentos de Biología Celular ( CBEF ), una incubadora con un generador de gravedad artificial utilizado en varios experimentos de ciencias de la vida, como el cultivo de células y plantas en la estación espacial. Walker tiene una licenciatura en física y una maestría en ciencias y un doctorado. en física espacial de la Universidad de Rice. Comenzó a trabajar en el programa de la estación espacial en el área de integración robótica, trabajó en la integración de aviónica y la resolución integrada de problemas en órbita para la estación espacial en Rusia, y se desempeñó como subdirectora y luego gerente interina de la Oficina de Ingeniería en órbita de la NASA antes de ser seleccionado como candidato a astronauta.

13. Stephanie Wilson, STS-120, STS-121, STS-131

La astronauta Stephanie Wilson desempaqueta una incubadora de investigación de microgravedad Research Locker II ( MERLIN ) en el módulo de experimentos japoneses (JEM). Como parte de la flota de hardware de almacenamiento en frío, MERLIN proporciona un entorno con control térmico para experimentos científicos y almacenamiento en frío para transportar muestras hacia y desde la estación espacial. Actualmente se desempeña como jefe de sucursal para el apoyo de la misión de la tripulación en la Oficina de Astronautas, Wilson registró más de 42 días en el espacio en tres misiones en el transbordador espacial, parte del Sistema de Transporte Espacial (STS). Obtuvo una licenciatura en ciencias de la ingeniería de la Universidad de Harvard y una maestría en ingeniería aeroespacial de la Universidad de Texas en Austin. Wilson también se desempeñó como miembro de las Juntas de Selección de Astronautas de 2009, 2013 y 2017.

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