Salud

Efectos del Gluten en la salud de personas con dolencias celíacas

• Los pacientes con condición celíaca y con sensibilidad al gluten deben evitar los alimentos que lo contienen, tales como la cebada, trigo o el centeno.
• Esta condición celíaca afecta al 1% de la población occidental. Ocasiona inflamación y daño al intestino delgado y la persona que lo consume manifiesta hinchazón, diarrea, pérdida de peso y vómitos.
• En Centroamérica, los países con más personas afectadas por el gluten son: Belice, Guatemala y Honduras.

En los últimos 10 años, el trigo y el gluten han recibido considerable atención negativa. Se cree que produce muchas enfermedades y que deben dejarse de consumir alimentos que lo contengan, cuando en realidad el gluten es responsable de una sola enfermedad: la celíaca, la cual afecta al 1% de la población occidental.


Patricia Vial, gerente de nutrición, salud y bienestar de Nestlé Centroamérica, informó que la enfermedad celiaca es genética y tiene un componente autoinmune: causa inflamación y daño al intestino delgado. Como consecuencia, al ingerir gluten, la persona afectada puede presentar dolor abdominal, hinchazón, vómitos, diarrea, erupciones cutáneas y pérdida de peso.


Asimismo, dijo Vial, también existe una condición llamada sensibilidad al gluten no celiaca. Las personas que la padecen muestran síntomas parecidos a la enfermedad celíaca después de ingerir alimentos con gluten, que desaparecen al suspender su consumo.


La diferencia radica en que estas personas no presentan la respuesta inmune característica de la enfermedad celíaca ni las lesiones intestinales.


Al tratarse de una enfermedad o sensibilidad que supone una restricción importante en la alimentación, ambas deben ser diagnosticadas por un médico idóneo, quien evaluará el patrón de los síntomas y los antecedentes familiares e indicará exámenes especializados como una biopsia del intestino delgado.

Hay personas con síntomas parecidos a la enfermedad celíaca al ingerir alimentos con gluten, pero las molestias desaparecen cuando evitan comerlos.

El tratamiento de ambas se basa en una alimentación libre de gluten y la corrección de deficiencias nutricionales con la ayuda de una nutricionista y un gastroenterólogo.

Conoce más sobre el gluten y la dieta adecuada

El gluten, dijo Vial, es una proteína que se encuentra en el trigo, la cebada y el centeno. Este representa entre el 80 y 90% del total de las proteínas de dichos granos y funciona como elemento estructural en la panadería y repostería.

Los pacientes con enfermedad celíaca y con sensibilidad al gluten deben evitar los alimentos que contengan dichos granos o cualquier subproducto de estos. En general, la avena se considera segura para pacientes con enfermedad celíaca.

De hecho, dijo Vial, el suministro de alimentos en el mercado internacional depende en gran medida de la disponibilidad de productos basados en cereales, de los cuales, el trigo es la cosecha más grande a nivel mundial. Parte de esto se debe a las propiedades singulares del gluten del trigo que tiene un valor nutricional alto y crucial en la preparación de masas de alta calidad.

Vial recomendó que si usted piensa iniciar una dieta libre de gluten, es importante que consulte con su médico y nutricionista, quienes son los profesionales idóneos para indicar los exámenes adecuados y prepara el plan de alimentación según su condición.

Mitos sobre el gluten

Mito #1. El gluten es nocivo para la salud
Realidad: FALSO. El gluten es una proteína presente naturalmente en el trigo, la cebada y el centeno. Se aprecia mucho en la elaboración de harinas y masas de repostería y panadería. Solamente aquellas personas diagnosticadas con enfermedad celíaca deben llevar una dieta libre de gluten controlada por su médico nutricionista y gastroenterólogo.

Mito #2. Los alimentos sin gluten son más sanos y bajos en calorías
Realidad: FALSO. Las calorías de un alimento provienen de la cantidad de carbohidratos, proteínas y grasas. Por ejemplo, un paquete de galletas sin gluten puede aportar la misma cantidad de calorías que una galleta con gluten.

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